Le globe-trotteur : nouvelles d’ailleurs dans le monde - août 2014

La plus grande collection privée de véhicules militaires au monde est mise aux enchères, les scientifiques du MIT mettent au point une pilule contraceptive numérique, et bien plus encore.

COLLECTION

Tanks à vendre

Vous voulez impressionner vos voisins? Achetez un tank! Cette occasion a été offerte à quelques chanceux en juillet dernier. Selon Bloomberg, une partie de la plus imposante collection privée de véhicules militaires historiques au monde, qui appartenait à Jacques Littlefield, a été mise aux enchères. Défunt ingénieur de la Silicon Valley, M. Littlefield n'avait aucun lien avec l’armée, mais achetait plus d’un engin par semaine. Sa collection comportait plus de 200 véhicules. Ces enchères offraient des engins allant du char léger M3, évalué à environ 150 000 $ US, au char d’assaut M4A 3E2, estimé à 1,6 M$ US.

SCIENCE

Puce contraceptive

Une nouvelle méthode contraceptive numérique devrait être en vente d’ici 2018. Développée au MIT et financée par le milliardaire Bill Gates, cette « pilule » est en fait une puce électronique implantée sous la peau et contrôlée par une télécommande sans fil. Une petite charge électrique dans la puce fait fondre un timbre ultramince qui libère dans le corps 30 microgrammes d’une hormone appelée lévonorgestrel. Pouvant être activée ou désactivée au besoin, cette puce permet à la femme de contrôler sa contraception. Les essais précliniques devraient commencer l’an prochain.

Puce contraceptive

MAGASINAGE

Sotheby’s sur eBay

Sotheby’s et eBay ont (encore) conclu un partenariat électronique. Ainsi, les gens pourront se procurer une horloge de 17 M$ et une montre Mickey Mouse au même guichet en ligne, fait remarquer l’International Business Times. En diffusant en continu ses mises aux enchères d’objets d’art haut de gamme, Sotheby’s espère tirer parti du bassin de 145 millions de clients inscrits sur eBay. En 2002, eBay et Sotheby's s’étaient associés pour mettre sur pied un site Web, association qui n’a duré qu’un an. Cette fois-ci, eBay créera l’environnement et concevra la plateforme pour attirer collectionneurs avertis et amateurs.

Sotheby’s sur eBay

BANQUE

Renaître de ses cendres

Il est rare qu’une entreprise « renaisse de ses cendres » après un sérieux revers, mais c’est ce qui s’est produit pour la banque suisse UBS. Considérée comme l’une des plus importantes victimes de la crise financière, elle a pourtant été nommée meilleure banque mondiale de 2014 par le magazine Euromoney.

Dès 2007, UBS a été la première à subir la crise des prêts à risque : son fonds spéculatif, Dillon Read Capital Management, a accusé des pertes de près de 40 G$ US. Elle a aussi été la première banque privée suisse à se mettre à dos la justice américaine, en aidant ses clients américains à se soustraire au fisc. De 2007 à 2009, trois PDG se sont succédé en 18 mois.

En 2011, Sergio Ermotti en est devenu le PDG. La banque a redéfini son champ d’expertise : ses services mondiaux de gestion de patrimoine affichent un actif de plus de 2 000 G$!

À propos de l’auteur

Yan Barcelo


Yan Barcelo est journaliste dans la région de Montréal.

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